Météorologie : définition
La météo en direct En direct des stations (conditions météorologiques actuelles en France et dans le Monde)

Apprendre : Les masses d'air, les fronts
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Météorologie

La météorologie repose sur l'observation régulière des phénomènes météorologiques et sur l'étude des lois qui régissent les gaz de l'atmosphère, leurs changements d'état et leurs mouvements. Les principaux facteurs observés sont la pression atmosphérique, la température, l'humidité, le vent, les précipitations et les nuages. Les mouvements de l'atmosphère sont dus à la variation, suivant les latitudes, de l'énergie reçue par la Terre ou que la Terre cède par rayonnement. En moyenne, au cours de l'année, la différence entre l'énergie gagnée par l'ensemble Terre-atmosphère et l'énergie perdue par rayonnement est positive au sud du 38e parallèle et négative au nord. Au-delà du 70e parallèle, le bilan est négatif tout au long de l'année, tandis que dans les régions équatoriales et tropicales, il est positif en permanence. L'air a tendance à se déplacer des régions où la pression est élevée (anticyclones) vers celles où la pression est plus faible (dépressions). Cependant, la rotation de la Terre dévie tous les mouvements qui se produisent à la surface du globe. Dans l'hémisphère Nord, le vent souffle dans le sens des aiguilles d'une montre autour des anticyclones et dans le sens inverse autour des dépressions; ce mouvement est inverse dans l'hémisphère Sud. La circulation générale de l'atmosphère dépend de la distribution moyenne de la pression sur le globe, qui s'établit ainsi: une zone de hautes pressions (anticyclones), assez peu marquées, dans les régions polaires; une zone de basses pressions relatives (dépressions) dans les régions tempérées; une zone de hautes pressions subtropicales; une zone de basses pressions équatoriales.  À ce schéma correspond une composante moyenne des courants atmosphériques, comportant: des vents à composante E.-O. dans les régions polaires; des vents à composante O.-E. dans les régions tempérées; des vents à composante E.-O. dans les régions intertropicales. La zone de basses pressions équatoriales subsiste toute l'année, ce qui explique la permanence des vents alizés. Les échanges thermiques entre les régions chaudes et les régions froides du globe s'effectuent grâce à de gigantesques tourbillons qui prennent naissance dans les régions tempérées à la rencontre des vents d'origine polaire et des vents d'origine tropicale, créant ainsi une série de fronts froids et de fronts chauds. L'observation des phénomènes météorologiques au moyen des satellites a permis de faire considérablement progresser la connaissance de ces phénomènes et d'augmenter ainsi la durée sur laquelle la prévision du temps peut s'effectuer. Les renseignements fournis par la météorologie, qui fait un grand appel à l'informatique et à la télétransmission de données, sont indispensables à toutes les entreprises dont l'activité dépend des conditions météorologiques (aviation, marine, agriculture, travaux publics, services hydroélectriques, etc.).  

© Hachette Livre, 1995

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