Les masses d'air
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Apprendre : Les masses d'air, les fronts
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Généralités

Si tous les points de l'atmosphère étaient à la même pression, l'air serait en équilibre et il n'y aurait ni vent ni masse d'air. Mais ce n'est pas le cas. Pour le démontrer, il suffit de relier sur une carte tous les points d'égale pression (isobares), obtenant ainsi des courbes mettant en évidence les dépressions (D) et anticyclones ( A). (se référer au cours sur "le vent")
Sur de grandes étendues, notamment au dessus des océans et des régions continentales intérieures, la température et l'humidité de l'air sont à peu près uniformes. Ces portions d'atmosphère relativement homogène forment ce que l'on appelle les "masses d'air". Les anticyclones (A) et dépressions ( D) assurent leur circulation.

Isobares

L'évolution du temps en Europe, est d'abord un processus d'équilibre entre les masses d'air froid et d'air chaud.
L'air froid tend à se répandre à proximité du sol tandis que l'air chaud monte.
La surface limite entre les masses d'air froid et d'air chaud joue le rôle déterminant dans l'état du temps. Quand ces deux masses d'air antogonistes se rencontrent, il y a fomation d'un front.
Ce sont les fronts qui marquent les changements de temps.

Les différentes masses d'air (Europe)

Masses d'air

Air polaire / Air arctique

Origine

régions polaires

Caractères

sec et froid

Air polaire maritime

Origine

régions polaires et grands courants sur la mer

Caractères

frais, humide, surtout dans les couches inférieures moins frais

Air tropical

Origine

ceinture de hautes pressions subtropicales

Caractères

chaud et sec

Air polaire continental

Origine

régions polaires et grands courants sur le continent (Europe orientale)

Caractères

froid et très sec

Air tropical maritime

Origine

Atlantique, zone des Açores

Caractères

chaud et humide à très humide

Air tropical continental

Origine

Afrique du Nord, Asie mineure

Caractères

chaud et sec

Caractéristiques des masses d'air
Malheureusement, les différentes masses d'air n'ont pas des caractéristiques aussi tranchées, car ces grandes catégories se divisent elles-mêmes en plusieurs variétés qui se réchauffent, se refroidissent, s'humidifient ou se déssèchent, et voient ainsi leurs caractéristiques se modifier au gré de leurs pérégrinations.

Le temps lié aux masses d'air (Europe)

Chaque masse d'air possède ses propres caractéristiques.
Le tableau ci-dessous vous aidera à  définir le type de masse d'air ainsi que le temps et les principaux éléments (nuages, hydrométéores, vent) qui lui sont associés.

 

Au départ de la masse d'air

A l'arrivée de la masse d'air

Nuages

Précipitations

Visibilité

Temps

Vent

Position de l'anticyclone (A) et de la dépression (D)

Arctique

Stable; froide et sèche

Instable; humide et froide

Cumulus et cumulonimbus

Averses de pluie ou de neige; orages et grèle

Très bonne (>30 km) sauf en cas de précipitation

Mauvais

Nord

A : Islande
D : Méditerranée

Polaire continental

Stable; très froid et très sec

Hiver : instable, très froid et très sec
Eté : très instable, froid et sec

Cumulus
(type humilis)

Aucune

Bonne

Beau

Est ou nord-est

A : Scandinavie ou nord de la Russie
D : Afrique du Nord

Tropical continental

Stable; très sec et très chaud

Stable et sec; effet de foehn en montagne

Stratocumulus, altocumulus

Aucune

7 à 8 km

Beau

Sud ou sud-est

A : Islande
D : Balkans, Asie Mineure

Tropical maritime

Chaud et stable; humide à la base, sec en altitude

Chaud et très humide

Stratus sur terre, brouillard en mer

Bruine en hiver

Médiocre

Mauvais en hiver; assez beau en été

Sud-ouest

A : Afrique du Nord
D : mer du Nord

Polaire maritime

Stable; froid et sec

Froid en été, se réchauffant progressivement; chaud en hiver sur le continent; instable et très humide

Cumulus et cumulonimbus.
Nuages stratiformes en hiver

Averses de pluie ou de neige

Bonne (>20km) sauf lors des précipitations

Mauvais

Ouest nord-ouest

A : Açores
D : Scandinavie

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